“The Collapsing Empire” – John Scalzi

He leído poco a John Scalzi, se que es uno de los mejores escritores de ciencia-ficción de su generación pero solo dos libros de El habían pasado por mis manos, uno de ellos bastante bueno: The Old Man’s War y otro OK.

Me recomendaron su nueva trilogía de novelas (de las cuales han salido dos ya) que pretende ser una “space-opera”, es decir una obra situada en el espacio y de gran alcance. Ya he leído otras y mi gran favorita de todos los tiempos es, por supuesto The Expanse, así que me animé a leer el primer libro de esta trilogía para saber si el autor estaba a la altura en lo que parecía un retrato y calca de la mencionada The Expanse.

La obra se sitúa en un momento mas de mil Años en el futuro y la Tierra es solo un recuerdo dejado atrás y la humanidad ya vive en otras áreas de la galaxia. Hay un emperador que domina todos los planetas que se situan a muchos Años Luz pero que, gracias a una “corriente” puede ser visitado en su totalidad en 9 meses de lado a lado de la galaxia conocida. Dicha “corriente” está a punto de desaparecer y cada sistema planetario se quedará al margen de los demás.

Hay intrigas, matrimonios forzosos, enamoramientos, malas palabras y mucho sexo, ¿será así el futuro? pero Scalzi no puede levantar este libro muy alto, lo deja a medio camino y no sentimos empatía por los personajes, tal vez un poco por la “sexosa” Lady Kiva que le gusta tener sexo con todo lo que se mueva: hombre, mujer o mueble.

3/5 estrellas para este primer libro de la trilogía y espero tenerte mejores noticias una vez que termine el segundo.

“Girl” – Maren Morris

Me tocó saber de Maren Morris cuando recién sacó su álbum anterior Hero y aun no era famosa, sin embargo su voz semiaterciopelada la distinguía del resto de las cantantes country que deambulan con guitarra en mano por Nashville buscando ser descubiertas.

Chaparrita, no muy agraciada físicamente (sorry) y con un terrible gusto para vestir (me escuché muy bitch) pero con un álbum que nos dió varias canciones que aun resuenan en mi playlist. “My Church” estará ahí mucho tiempo.

El Año pasado, sorpresivamente, tuvo un hit EDM con su “The Middle” que nos dió un atisbo hacia donde quería encaminarse.

El mercado de música country es limitado y hacer giras como artista country por Islandia y Austria no es muy exitoso, sin embargo como artista Pop… Esa es la historia detrás de su nueva producción Girl en la que escuchamos una nueva cantante, mas Taylor Swift, mas Camilla Cabello que Reba McEntire.

Un buen álbum de una artista diferente que la anterior pero con un par de canciones country (buenas) por si la extrañas pero un álbum divertido para cantar en voz alta como la canción de cantina “All my Favorite People” con los Brothers Osborne y su guitarra rockera-country. El excelente dueto con Brandi Carlile “Common” y cada canción tiene su historia que contarte si escuchas con atención tus audífonos especialmente si eres mujer porque este álbum está dedicado a ti Girl.

4/5 estrellas para esta producción por la fuerza de su voz contenida y sus canciones que aun las mas pequeñas te hablan directo.

“The Reckoning” – John Grisham

Otro año, otra novela mas de John Grisham, no se cuantas tenga escritas pero creo que son un poco mas de 30, de las cuales he leído mucho mas de la mitad de ellas.

Aquí estamos en el medio Oeste de los Estados Unidos recién terminada la Segunda Guerra Mundial cuando un influyente propietario de tierras con profundas raíces en la ciudad, héroe de guerra e hijo pródigo del condado decide una mañana desayunar, tomar su camioneta y matar de tres tiros a su pastor de iglesia, se sienta en el porche de su casa a esperar a la policía y en menos de 10 meses es condenado a muerte y ejecutado en la silla eléctrica sin decirle a nadie el porqué de su crimen.

Al ser un libro de Grisham por supuesto que tenemos un juicio penal y otro civil y tengo que decir que descubrí el secreto reservado para las últimas 3 páginas desde medio libro por lo que no fue sorpresa.

Excelente la narración de la lucha en la II Guerra Mundial en Filipinas, pero me quedé con muchas interrogantes y me hubiera gustado mucho saber mas de los participantes ya que no es excelente describiendo sus personajes pero si sus motivos, abogado al fin.

No dejará a nadie satisfecho ese final, la justicia no llega de la mano de Dios y es de manera súbita como concluye la novela sin dar oportunidad a debatir y sopesar.

3.5/5 estrellas para esta que pintaba para ser el mejor libro del autos, pero se pierde en lo farragoso de la tercera parte.

“11” – Focus

Y si, no se han muerto, siguen todavía en el mercado y produciendo música como si estuvieran en los 70’s aun.

No se como los cuentan pero el 11 es el álbum número 14 que producen de estudio, aunque eso sí trae 11 canciones, dos de ellas ya las habían sacado en álbums anteriores con otros arreglos.

El único miembro original que resta es Thijs van Leer quien sigue con su flauta, su órgano y su “tarareo”, no hizo Yodel gracias a Dios.

Un excelente álbum ya que el nuevo guitarrista hace una guitarra que recuerda muy bien a Jan Akkerman, es bastante bueno y el baterista de este álbum es la estrella con sus tambores “jazzeados” y en ocasiones al margen de lo que la música sugiere, hace un gran trabajo.

La música en general es buena y siguen haciendo lo que saben aunque el “feeling” es mas Jazz casi Steely Dan.

4/5 estrellas para Focus por no apartarse de la senda.

“Winners Take All” – Anand Giridharadas

Hace 6 Años me tocó el dar una plática a un grupo de empresarios de la ciudad donde vivo (EVM) y durante dicha plática me referí a ejemplos de empresas mundiales que estaban reportando ganancias extraordinarias, pero cuyos empleados vivían en condiciones debajo del límite de pobreza (Wal Mart, GM y otras mas) con gráficas, estadísticas del Banco Mundial y de la OIT en una bonita presentación Power Point. En ningún momento me referí a empresas locales aunque tenía a dos de ellas en mente, una de las cuales estaba sentada en el auditorio. Al finalizar la plática pasaron dos cosas: la primera que otro grupo de empresarios me pidió que la repitiera en otro foro mas grande y la segunda que el presidente del grupo empresarial de ese día me mandó mensaje que bajara el tono del mensaje por tendencioso.

Se me hacía inmoral la manera en la que muchas empresas tratan a sus empleados con el único fin de pasar de 1 Millón a 1.4 Millones de Dólares mientras las personas que trabajan para Ellos sufren para llegar a fin de mes.

Posteriormente se dió la revolución del libro de Thomas Piketty con su Capital en el Siglo XXI en el que revisaba precisamente ese tipo de ideas y ahora quien presentó un libro nuevo desbancando la idea del “enriquecimiento inexplicable” de los billonarios actuales es el periodista Anand Giridharadas con Winners Take All; the elite charade of changing the world en el que pasa revista a la idea capitalista de que es perfectamente válido que empresas como Amazon, Facebook o Google ganen billones de Dólares siempre y cuando jueguen el juego de regresar unos cuantos de esos Dólares en forma de filantropía.

¿Es correcto enfermar al mundo quitándole recursos para luego regalarles un “Curita” para cubrir las pequeñas heridas que se le inflinge?

Todos sabemos de las pláticas TED en la que nos dicen como tal empresa mundial lleva zapatos a niños de Africa u otra que gasta un poco haciendo 6 pozos de agua potable en El Salvador, son muy aplaudidas, pero, ¿cambian el mundo o los volvemos clientes nuestros con esas dádivas?

No ganará ningún premio por su prosa ya que Giridharadas sabe todo menos escribir un párrafo, pero la idea en sí es poderosa y los periódicos y revistas del mundo lo están nombrando ya uno de los libros mas influyentes de los últimos Años.

Te dará ideas para debatir con Carlos Slim la próxima ves que viajes con El en el metro ya que de vez en cuando dona unos 6 pesos para los pobres.

4.5/5 estrellas (media estrella menos por la manera como escribe este tipo)

“Live in Concert” – Foreigner

Si pensabas que estaban retirados te tengo noticias: Foreigner sigue caminando y lo hará mientras Mick Jones, guitarra, lo haga, ya que es el único de los miembros originales del grupo que sigue tocando, el resto es mucho mas joven.

Este es un álbum que presentaron el Jueves pasado de un concierto dado en beneficio del ya conocido Hospital Shriners en Estados Unidos en el que además grabaron una versión de su ya icónica I Want to Know What Love Is con el coro de Niños de dicho hospital y les donó las regalías para que continúen haciendo su labor humanitaria (muchos niños de Sinaloa han terminado ahí gracias a su filantropía para niños quemados).

El álbum en sí es un recorrido por sus grandes éxitos, en especial de lo mejor que hicieron en los años 70’s hasta llegar a las ya bochornosas, por melosas, melodías de los 80’s como la ya mencionada I Want to Know What Love Is cuya versión nueva no es la gran cosa. Sin embargo el material de los primeros álbums suena perfecto en vivo: Cold as Ice, Hot Blooded hasta llegar a la magia de los casi 13 minutos de Juke Box Hero (mi canción favorita de ellos) con intermedio de Whole Lotta Love de Led Zep excelente.

Foreigner ya no tiene la magia de ser una banda de dos continentes (de ahí el nombre) y ya perdió a los músicos que bordeaban el Rock Progresivo pero tiene a Jeff Pilson bajista de Dokken y con eso me conformo.

4/5 estrellas por la nostalgia de lo que fue uno de mis grupos favoritos en los 70’s

“Hello Happiness” – Chaka Khan

Chaka Khan es uno de los nombres que mas sonaban en la era disco. Junto con Rufus tenían música “para mover la zapatilla en la pista”. Su nombre sonó en varios sencillos después en los 80’s con un estilo que nunca varió mucho.

Su último álbum con canciones originales salió hace ya 10 Años ya que después de eso nos dió algunos con grandes éxitos o covers, así que ahora que viene con un EP (27 minutos) me pasé a ver que ofrecía.

Lo mismo, no le falla. música disco, teclados por todos lados, ritmos “sabrosones” que tal vez a alguien le llamarán la atención con sus “samples” de eras anteriores.

Destacan: la canción que da nombre al disco, que se estrenó durante el Desfile de las Rosas en Pasadena, Estados Unidos, Like Sugar con su video de acompañamiento que vale la pena y la rítmica Isn’t that Enough.

3/5 estrellas para este álbum solo para nostálgicos.

“Live in Hollywood” – Linda Ronstadt

Linda Ronstadt apareció en las noticias nuevamente el Año pasado cuando salió a la luz pública la lucha que libra contra el Mal de Parkinson.

Linda es una de las voces favoritas mías de todos los tiempos y en México es muy conocida desde su primer álbum en 1974 y cuando en los 80’s decidió cantar música mexicana que aprendió en el rancho de su padre de origen alemán y madre mexicana.

Ya tiene mas de 6 Años que no sacaba un álbum ya que ahora le es imposible cantar mas y Rhino Records ni tardo ni perezoso buscó, y encontró, las cintas de un concierto que ofreció en un auditorio para la TV cantando sus principales éxitos en 1984 bajo unos reflectores que hacían que la banda estuviera a mas de 30° y sudando pero sacaron adelante un documento de gran valía ya que no teníamos un álbum en vivo de Ella.

Todo el álbum es bueno, sin embargo destacan Willin’ poderosa country song de Little Feet. Blue Bayou con su coro en Español que me hizo llorar de la emoción (literal, ya estoy viejo) su excelente versión de la canción de The Eagles Desperado y otros éxitos que le escuchamos en la radio, y mención aparte recibe You’re no Good que merece estar en algún museo (debería existir uno solo para versiones como esta). Solo por esta canción compraría el álbum.

5/5 estrellas para este álbum de quien vive ahora en una pequeña casita desde la que puede ver el puente de San Francisco.

“Little Fires Everywhere” – Celeste Ng

Difícil que en lo que resta del 2019 lea algo mejor que esta novela de la escritora Celeste Ng. Un libro que parece haber sido escrito en los cincuentas por la temática que maneja.

Little Fires Everywhere es precisamente lo que su título indica: encontrar que hace latir el corazón de cada uno de los personajes, cual es el fuego que lo alumbra, la máquina que lo hace seguir adelante.

Tiene todo lo que puedes esperar de una novela: adolescentes en celo, artistas luchando por sobrevivir con su arte, adopciones, abandono y por supuesto adultos que tratando de hacer el bien, echan todo a perder.

No es un libro sencillo de leer por las emociones que despierta, por todo lo que destapa al avanzar en las páginas y porque cada uno de los personajes cree tener la verdad absoluta.

Creada alrededor de dos mujeres que como planetas se acercan uno a otro, danzan alrededor un momento y después parten cada uno a su destino marcado ya desde un inicio.

5/5 estrellas para este libro que circula en el filo de la navaja de volverse un capítulo mas de “La Rosa de Guadalupe” pero afortunadamente para Nosotros los lectores cae del otro lado firmemente.

“At the Edge of Light” – Steve Hackett

Conozco a Steve Hackett desde que era el guitarrista en Genesis y era la fuerza dominante en el grupo con su guitarra que solo se escuchaba en ciertos momentos. Tímido, solía sentarse en un rincón a tocar mientras Peter Gabriel circulaba por el escenario con sus extraños disfraces, sin embargo cuando Gabriel salió del grupo todavía produjeron un par de excelentes álbums (A Trick of the Tail y Wind and Wuthering) y cuando Hackett los dejó, para efectos prácticos Genesis dejó de existir en el mundo del rock progresivo para incursionar al pop.

Steve ha producido ya una buena cantidad de álbums desde Voyage of the Acolyte de 1975 (excelente) hasta llegar al mas reciente, número 26 de la lista llamado At the Edge of Light y con el cual nos muestra que no ha perdido un ápice de su maestría en la guitarra.

Rodeado de los “sospechosos comunes”: Simon Phillips en la batería, Jonas Reingold de The Flower Kings en el bajo y su hermano John Hackett en la flauta nos entrega música de alto nivel regada por todo el álbum incluso un tema que coquetea con el gospel (Underground Railroad) pero casi todos sus temas destacan. Mi favorita es Beast in Our Times con su tempo rock y Those Golden Wings por su introducción à la Genesis.

Por supuesto que estoy inclinado a Steve Hackett, es uno de mis ídolos y el mejor solo de guitarra del planeta es de El. el segundo (por si les interesa) es de Alex Lifeson pero no en Rush.

Le tengo que dar 5/5 estrellas. Lo siento, es Hackett y no hay de otra. y les dejo una de las canciones del álbum que debe de escucharse completo.