“The Sting” – Kimberley Chambers

Todavía estoy asustado y eso que ya pasaron dos horas desde que terminé el libro. Debo confesar que me paré antes de las cuatro de la mañana ya que quería terminarlo porque salió la semana pasada el nuevo libro de la serie “The Expanse” y quiero terminarlo pronto, es mi libro favorito de ciencia-ficción solo detrás de Dune, pero terminar The Sting fue un sacrificio.

La señorita Kimberley Chambers ha escrito una tragedia griega que pudo haber sido firmada por Esquilo o Eurípides y en momentos esperaba escuchar el coro griego del destino diciendo: ¡Nadie escapa a su destino!

Este libro es de dos vidas paralelas que culminan en uno traicionando al otro, dos jóvenes abusados sexualmente que hacen un pacto que al final uno de los dos rompe y las consecuencias son fatales.

El lenguaje en ocasiones traiciona a la escritora por que es anacrónico o porque los jóvenes de 16 Años no se la pasan dando consejos como los que da mi madre, bueno los jóvenes que Yo conozco, pero en sí el libro no lo puedes soltar porque sientes que algo trágico está a punto de suceder y así es: hasta el perro se muere como novela del Dos pero sin la virgencita de Guadalupe que venga con su flor y su viento a solucionar todo al final.

Pandillas, niños de la calle, sexo sin protección y la mafia que extorsiona es lo que leerás aquí en una novela edulcorada como pocas.

4/5 estrellas para esta novela sobre la escoria que circula por las calles del Sur de Londres y que a pesar de las oportunidades de redención terminan al final como el destino lo tenía escrito desde un inicio.

“The Fated Sky” – Mary Robinette Kowal

La aventura continua para nuestra “Lady Astronaut” que la vez pasada fue la primera mujer en volar a la Luna y ahora la tenemos a bordo de una de las naves que van camino a Marte para establecer una base ahí.

La idea es que un meteorito ha destruido una parte de Estados Unidos y el vapor de Agua generado ha creado una nube que atrapa el calor y el Verano ya dura casi todo el Año y el mundo pronto puede ser inhabitable.

The Fated Sky es la segunda novela (de cuatro) que seguramente seguirá el mismo orden que la trilogía sobre Marte que escribió Kim Stanley Robinson hace unos Años y que es una de las mas vendidas en ciencia-ficción. Sin embargo en la pluma de esta autora Mary Robinette Kowal los temas importantes son otros: los derechos de las mujeres, el racismo y las diferencias religiosas en los que cree y que son pieza fundamental para entender esta serie de libros.

La serie no es ciencia-ficción por completo ya que se basa en hechos en gran parte de lo que escribe: mujeres astronautas que por cuestión de Relaciones Públicas la NASA nunca dejó que volaran a pesar de que en muchos aspectos eran mejor que los hombres y la ciencia detrás de los viajes espaciales en los años sesenta estaba ahí solo faltaba ponerla en práctica.

3.5/5 estrellas para este libro y no continuaré la serie ya que según mis cuentas tengo mas de 1,070 libros por leer en mi lista (1,072 para ser exactos) por lo que brincaré a otra cosa.

“The Calculating Stars” – Mary Robinette Kowal

De todas las obras nominadas al premio Hugo 2019 como “Mejor Novela” fue la única que pude conseguir y fue un grato descubrimiento.

The Calculating Stars es la primera de varias partes de una historia alternativa pensada y escrita por Mary Robinette Kowal, una escritora que no conocía pero que ya trae algunos libros en su bagaje.

Un libro que trata de una bifurcación en el camino histórico cuando un meteorito aterriza en el Océano Atlántico y borra las costas de Estados Unidos incluyendo su capital y gran parte del sistema ejecutivo y legislativo. 1952 y una mujer involucrada en el evento se da cuenta que va ser determinante para la humanidad salir de la Tierra porque la nube dejada atrás por el evento le dará solo unos pocos Años mas a la raza humana.

Para lograrlo se debe acelerar el programa espacial y ocurrir antes de lo que pasó en la vida real pero debe atravesar por la lucha de las personas de color, los derechos de las mujeres y muchas luchas mas para llegar al objetivo de salir de la Tierra antes del fin.

Una novela escrita por una mujer (el estilo es diferente y se nota la voz auténtica de la protagonista) y tan detallada que parece la vida diaria en la que Negros, mujeres y científicas (algunas veces las tres cosas al mismo tiempo) deben luchar para sobresalir en un mundo de hombres.

Bastante interesante y me iría con 4/5 estrellas para la novela por la tensión en cada una de las partes de la misma. Aunque puliría un poco mas el estilo de la escritora, sentí que sobraban algunos párrafos pero aun así buena novela. Ojalá y gane el Hugo.

“American Rock ‘n’ Roll” – Don Felder

Don Felder era el tipo callado de The Eagles. Todo mundo conocía a Glenn Frey, Don Henley y Joe Walsh que eran los mas conspicuos de los integrantes y que posteriormente a lo que hicieron en el grupo se dedicaron a ser solistas.

Felder se quedó tranquilo hasta que sacó un álbum que tuvo un éxito modesto y ahora presenta esto el Viernes pasado llamado American Rock ‘n’ Roll dedicado por supuesto a quienes lo precedieron en el escenario: Jimmy Hendrix, Styx, Toto y muchísimos mas.

Lo interesante del álbum es el arsenal de colaboradores que se arrastra: Slash con un solo de guitarra en la canción que le da título al álbum, Sammy Hagar con vocales en “Rock You”, Richie Sambora y Orianthi con duelo de guitarras en “Limelight”, Peter Frampton guitarra y vocales en “The Way Things Have to Be”y muchos mas.

Buen álbum como para mañana de Domingo con canciones perfectas para quien quiere recordar el viejo Rock de los 70’s y sí si suena de vez en cuando a The Eagles.

4/5 estrellas para esto que sacudió bocinas por un buen rato en casa. Les dejo esto con guitarras de Joe Satriani y Bob Weir junto a Felder.

“Year One” – Nora Roberts

Cada vez me hago mas viejo y por eso no puedo perder tiempo con libros que no quiero. Atrás quedaron los días en los que leía un libro “de cabo a rabo” sin importar si me gustaba o no y el caso con este de la escritora estadounidense Nora Roberts es que con el 63% del libro leído decidí dejarlo de lado y pasar al siguiente.

Year One es el primero en una trilogía que ya cuenta con dos títulos y la premisa se me hizo interesante: el mundo se acaba en gran parte por una epidemia que se lleva entre un tercio y dos de la población del mundo. Hasta ahí todo bien, la epidemia y su resultado siempre son bienvenidos, el problema es que entre los que quedan, la población que es inmune al virus, algunos son diferentes y comienzan a mostrar signos de evolución: pueden volar o escuchar a gran distancia o sentir la muerte alrededor y el mundo se divide entre quienes usan sus nuevos poderes para el bien contra los que los utilizan para el mal.

Hasta ahí llegué, así que si estás interesado en el género de la “fantasía urbana” esto es para tí. Yo me dedicaré a otras cosas mas productivas, lo siento. 2/5 estrellas para esto.

“I Want the World” – Hands Off Gretel

Conocí a Hands Off Gretel el Año pasado cuando andaban de gira por Inglaterra (de donde son) con un grupo que sigo desde hace tiempo (Skating Polly) y me gustan ambos por la nostalgia que arrastran en su música.

En el caso de Hands Off Gretel la música nos lleva directo a los 90 con referencias a Nirvana, Hole y P. J. Harvey sobre todo a esta última por sus letras.

Lo primero que hay que decir es que este es un proyecto de Lauren Tate quien dejó la preparatoria a los 16 Años para hacer mejores cosas con su vida y dedicarse a lo que le gusta: el dibujo, el diseño y eventualmente la música. Con su primer álbum comenzó a juntar seguidores y ahora realizó una colecta para grabar este álbum de manera mas formal y logró recaudar en menos de 24 horas lo necesario para hacerlo.

Un álbum bastante balanceado que no me imaginaba que produciría ya que tiene de todo (incluso baladas ¿quien lo hubiera pensado?) junto a las vocalizaciones “al borde” de Lauren que no guarda nada para el Día siguiente, lo entrega todo en cada canción.

¿De que nos habla? De lo que les sucede a chicas de 19 o 20 Años, todos quieren obtener algo de ellas: sexo, confort, dinero pero nadie se quiere comprometer y por supuesto de su madre que está presente en varias canciones.

Definitivamente una gran producción y seguramente será uno de los mejores álbums que escucharemos en este Año. ¿Es Kelly Mayo de Skating Polly en las vocales de “Blame Myself”? Parece que sí.

4/5 estrellas para esta gran producción de un verdadero grupo independiente.

Les dejo el video de una de mis canciones favoritas del álbum dirigido por Lauren por supuesto:

“The Bird Tribunal” – Agnes Ravatn

Llegué a este libro de manera equivocada, ya que lo tenía etiquetado como “nordic-noir” como las decenas de ellos que tengo aún por leer. Los escandinavos saben como escribir una novela de detectives, de hecho mi escritor favorito de “thrillers” detectivescos es noruego.

Así que con falsas expectativas comencé a leer esta novela la cual de pronto me encontraba casi a la mitad sin saber de que se trataba, cual era el tema y en que podía terminar si no había “nudo argumental”, sin embargo en ningún momento consideré dejarla de lado, la tensión crecía y aunque no había una trama de la cual presumir, la angustia de que algo iba a suceder me conminaba a seguir adelante.

Una danza para dos personajes solamente: Allis que llega de la gran ciudad a esconderse como el “ama de llaves” de una pequeña casa al lado de un lago (no es mucho lo que sabemos de ella a medio libro) y atiende a Sigurd que vive solo (nunca entendemos del todo quien es El).

La tensión crece y es hasta las páginas finales que entendemos (no completamente) que sucedió y porqué la tragedia ha golpeado tanto a nuestros personajes, y lo vuelve a hacer al final como a los dioses del Valhalla que nunca fueron felices.

4/5 estrellas para esta obra de la noruega Agnes Ravtn que ganó un importante premio literario inglés con ella y los de Tribunal de los Pájaros lo entenderás si la lees.

“Daisy Jones & The Six” – Taylor Jenkins Reid

Ya no tengo edad, ni tiempo, de hacer lo que hacía en los 70’s: estar acostado escuchando un LP completo mientras intentaba descifrar el significado de las letras y al terminar… lo volvías a poner en el tornamesa y seguías tu análisis.

Taylor Jenkins Reid me subió brutalmente a la máquina del tiempo al escribir esta novela llamada Daisy Jones & The Six sobre un grupo ficticio (basado superficialmente en Fleetwood Mac) que se reunen por azares del destino a grabar un álbum que los pondrá en la cúspide del Rock & Roll. Un álbum cuyo parto es brutalmente contado en mini respuestas a preguntas no formuladas en la que cada uno de los participantes da su respuesta sobre un tema en particular.

El formato de escritura es extraño pero las relaciones humanas lo son mas. y la escritora nos ayuda a entender un poco mientras nos trae de regreso a esa época en la vida en la que cada letra de canción era una bomba que dejabas caer en el oído de tus escuchas.

Una historia de Rock & Roll que pronto verás por Amazon y de la cual disfruté cada minuto de ella.

4/5 estrellas para este fantasía rock.

“The Uninhabitable Earth” – David Wallace-Wells

Este libro es la historia del futuro de la Tierra y es un estudio fascinante y al mismo tiempo desalentador, pero creo que debería ser obligatorio para cualquier persona que sepa leer y escribir.

En realidad son dos libros en uno y se leen de manera diferente cada una de sus partes y lo primero que tenemos que saber que no intenta convencerte sobre si es real el cambio climático o no, la premisa original es que ya estamos encima del mismo y nos dice que esperar los próximos 10, 20, 40 o 50 Años.

David Wallace-Wells es un periodista reconocido y llegué a este libro por el ensayo que leí sobre el mismo en el periódico New York Times en el que se refieren como una lectura amarga que debe ser leída a pesar de eso y el énfasis es sobre la palabra debe.

The Uninhabitable Earth; life after warming tiene en su primera parte los efectos que estamos teniendo ya y lo que nos espera en años próximos. Sabemos que las temperaturas han crecido ¿Que tanto? y ¿que le sucede al cuerpo humano al subir 1, 2, o mas grados Centígrados el medio ambiente en promedio anual? ¿Que zonas del mundo no podrán ser trabajadas por campesinos con luz de sol con tan solo 2 grados mas de temperatura promedio? ¿Que efectos tendrá la temperatura sobre el hambre mundial? ¿Sobre la sequía? ¿Los ciclones y tifones?

Una lectura que causa mas miedo que los cuentos de H.P. Lovecraft o Stephen King porque es irremediable. Si el mundo decidiera no emitir un gramo mas de CO2 al medio ambiente el día de hoy aun tendríamos efectos por los próximos 50 Años y no hay absolutamente nada que puedas hacer para detenerlo.

La segunda parte del libro es aun peor porque es un tratado filosófico sobre la epistemiología del fenómeno. La evolución del concepto y el conformismo del mundo que cree que comprando un Tesla y haciéndose vegano ayuda a proteger el medio ambiente (spoiler: NO). El mundo consume 80% mas Carbón hoy que hace 5 Años a pesar de todos los tratados y tanto México (AMLO acaba de comprar una gran cantidad del mismo) como Estados Unidos (Pennsylvania tiene bajo su poder a Trump) viven bajo el yugo de ese elemento.

No hay manera de darle menos de 5 estrellas a esto y de que recomiendo ampliamente su lectura a cualquier persona que haya terminado la educación primaria.

“The Consuming Fire” – John Scalzi

Y llegamos al segundo libro de esta trilogía escrita por John Scalzi llamada The Consuming Fire y que es ligeramente mejor que su primer libro que de alguna manera no tenía la certeza meteórica de este.

Scalzi es popular en la Ciencia-Ficción actual como un autor que toma temas difíciles y los lleva cientos de Años adelante para mostrar cuales son, o podrían ser, las consecuencias de no actuar sobre dichos temas.

Esta trilogía narra lo que sucede cuando grandes corporaciones toman control del comercio mundial (Google, Amazon, anyone?) nada bueno sucede a la larga y los humanos son los que pagamos las consecuencias de nuestra (acción/inacción) como ya lo notó sabiamente Yuval Noah Harari en su último libro 21 Lessons for the 21st Century.

Creí que iba a encontrar ecos de la Space-Opera The Expanse pero al final Dune es una referencia mas fuerte por la Emperox y sus profecías.

4/5 estrellas a esta segunda parte de la trilogía que ahora si se puso interesante y merece la espera al tercer libro.