“Hello Happiness” – Chaka Khan

Chaka Khan es uno de los nombres que mas sonaban en la era disco. Junto con Rufus tenían música “para mover la zapatilla en la pista”. Su nombre sonó en varios sencillos después en los 80’s con un estilo que nunca varió mucho.

Su último álbum con canciones originales salió hace ya 10 Años ya que después de eso nos dió algunos con grandes éxitos o covers, así que ahora que viene con un EP (27 minutos) me pasé a ver que ofrecía.

Lo mismo, no le falla. música disco, teclados por todos lados, ritmos “sabrosones” que tal vez a alguien le llamarán la atención con sus “samples” de eras anteriores.

Destacan: la canción que da nombre al disco, que se estrenó durante el Desfile de las Rosas en Pasadena, Estados Unidos, Like Sugar con su video de acompañamiento que vale la pena y la rítmica Isn’t that Enough.

3/5 estrellas para este álbum solo para nostálgicos.

“Live in Hollywood” – Linda Ronstadt

Linda Ronstadt apareció en las noticias nuevamente el Año pasado cuando salió a la luz pública la lucha que libra contra el Mal de Parkinson.

Linda es una de las voces favoritas mías de todos los tiempos y en México es muy conocida desde su primer álbum en 1974 y cuando en los 80’s decidió cantar música mexicana que aprendió en el rancho de su padre de origen alemán y madre mexicana.

Ya tiene mas de 6 Años que no sacaba un álbum ya que ahora le es imposible cantar mas y Rhino Records ni tardo ni perezoso buscó, y encontró, las cintas de un concierto que ofreció en un auditorio para la TV cantando sus principales éxitos en 1984 bajo unos reflectores que hacían que la banda estuviera a mas de 30° y sudando pero sacaron adelante un documento de gran valía ya que no teníamos un álbum en vivo de Ella.

Todo el álbum es bueno, sin embargo destacan Willin’ poderosa country song de Little Feet. Blue Bayou con su coro en Español que me hizo llorar de la emoción (literal, ya estoy viejo) su excelente versión de la canción de The Eagles Desperado y otros éxitos que le escuchamos en la radio, y mención aparte recibe You’re no Good que merece estar en algún museo (debería existir uno solo para versiones como esta). Solo por esta canción compraría el álbum.

5/5 estrellas para este álbum de quien vive ahora en una pequeña casita desde la que puede ver el puente de San Francisco.

“Little Fires Everywhere” – Celeste Ng

Difícil que en lo que resta del 2019 lea algo mejor que esta novela de la escritora Celeste Ng. Un libro que parece haber sido escrito en los cincuentas por la temática que maneja.

Little Fires Everywhere es precisamente lo que su título indica: encontrar que hace latir el corazón de cada uno de los personajes, cual es el fuego que lo alumbra, la máquina que lo hace seguir adelante.

Tiene todo lo que puedes esperar de una novela: adolescentes en celo, artistas luchando por sobrevivir con su arte, adopciones, abandono y por supuesto adultos que tratando de hacer el bien, echan todo a perder.

No es un libro sencillo de leer por las emociones que despierta, por todo lo que destapa al avanzar en las páginas y porque cada uno de los personajes cree tener la verdad absoluta.

Creada alrededor de dos mujeres que como planetas se acercan uno a otro, danzan alrededor un momento y después parten cada uno a su destino marcado ya desde un inicio.

5/5 estrellas para este libro que circula en el filo de la navaja de volverse un capítulo mas de “La Rosa de Guadalupe” pero afortunadamente para Nosotros los lectores cae del otro lado firmemente.

“At the Edge of Light” – Steve Hackett

Conozco a Steve Hackett desde que era el guitarrista en Genesis y era la fuerza dominante en el grupo con su guitarra que solo se escuchaba en ciertos momentos. Tímido, solía sentarse en un rincón a tocar mientras Peter Gabriel circulaba por el escenario con sus extraños disfraces, sin embargo cuando Gabriel salió del grupo todavía produjeron un par de excelentes álbums (A Trick of the Tail y Wind and Wuthering) y cuando Hackett los dejó, para efectos prácticos Genesis dejó de existir en el mundo del rock progresivo para incursionar al pop.

Steve ha producido ya una buena cantidad de álbums desde Voyage of the Acolyte de 1975 (excelente) hasta llegar al mas reciente, número 26 de la lista llamado At the Edge of Light y con el cual nos muestra que no ha perdido un ápice de su maestría en la guitarra.

Rodeado de los “sospechosos comunes”: Simon Phillips en la batería, Jonas Reingold de The Flower Kings en el bajo y su hermano John Hackett en la flauta nos entrega música de alto nivel regada por todo el álbum incluso un tema que coquetea con el gospel (Underground Railroad) pero casi todos sus temas destacan. Mi favorita es Beast in Our Times con su tempo rock y Those Golden Wings por su introducción à la Genesis.

Por supuesto que estoy inclinado a Steve Hackett, es uno de mis ídolos y el mejor solo de guitarra del planeta es de El. el segundo (por si les interesa) es de Alex Lifeson pero no en Rush.

Le tengo que dar 5/5 estrellas. Lo siento, es Hackett y no hay de otra. y les dejo una de las canciones del álbum que debe de escucharse completo.

“Fool” – Joe Jackson

Cualquier persona que circuló por los 80’s y 90’s ha escuchado hablar de Joe Jackson. Sus zapatos “picudos” de su álbum debut Look Sharp se hicieron leyenda y su canción Steppin’ Out se escuchaba hasta en la sopa. Es una canción ideal para bañarte y prepararte a salir un Viernes por la noche.

Debo de haber tenido de El unos tres o cuatro álbums en mi colección, incluso uno de música clásica (no muy bueno), sin embargo en el terreno de la música popular es bastante consistente aunque rebota del pop al jazz, de la música de cabaret a la música de cine.

2019 y presenta al mundo su álbum número 20 llamado simplemente Fool que es bastante bueno y no se mueve un ápice de lo que hacía, bien, en los 80’s.

Canciones plagadas de piano (su instrumento) y otros teclados con batería sencilla que le sigue el ritmo que va desde lo latino hasta el pop y el Jazz con algún que otro solo de guitarra (Dave) y con ritmos contagiosos (Big Black Cloud) pero su genio para componer se escucha en el track que da título al álbum (Fool) y en el que cierra esta grandiosa colección (Alchemy)

4/5 estrellas para este álbum que disfrutará cualquiera que pase de los 35 Años.

Aquí una muestra:

“My Sister, the Serial Killer” – Oyinkan Braithwaite

Desde Chinua Achebe, el gran maestro, no leía nada de literatura contemporánea de Nigeria y la verdad es que un país tan grande debe de esconder grandes tesoros.

Oyinkan Braithwaite es uno de esos tesoros. Estudiante de Creación literaria que ha trabajado en la industria editorial y ha publicado artículos y ensayos en revistas y esta es su primer novela la cual no es muy larga y puede leerse en un par de días.

Es un thriller (hay un asesino serial suelto) y a la vez un relato humorístico (la hermana que no puede detenerla) y las circunstancias que rodean cada uno de los noviazgos de la bella Ayoola y como Korede, la hermana mayor tiene que intervenir para impedir…lo que sabe que sucederá al final del noviazgo.

Un libro divertido y un relato de la moderna Lagos en la que los “gandallas” se parecen mucho a nuestros corruptos gobernantes.

4.5/5 estrellas para esta novela debut.

“Weird” – Juliana Hatfield

Conocí brevemente a Juliana Hatfield en los 80’s como una de las muchas voces femeninas que circulaban por los pasillos de MTV con canciones llenas de angustia por muchas cosas: por haber nacido mujer en una época de hombres, por la contaminación (era un tema fuerte en esa época) o por síndrome premenstrual; o sea por todo.

Se me perdió del radar varios años hasta que el Viernes pasado apareció su nuevo álbum llamado Weird y que nos la trae como solista después de haber pasado por algunos grupos como: Blake Babies y Juliana Hatfield Three.

Pocos álbums mas íntimos que este con temas que suenan como escritos en una mesa de cocina frente a un Té y reflexionando en que momento se fue al carajo tu vida.

Un álbum con la guitarra semidistorsionada tipo Dinosaur Jr. con baterías que suenen en lugares extraños como si vinieran de otra habitación.

El tema central es el de la soledad y como Juliana ha logrado aceptarla y vivirla todos los días. No necesitas muchas personas para ser feliz, no necesitas mucho espacio: solo unas cuadras alrededor de tu casa y el mensaje es: la verdadera libertad es la que obtienes cuando tienes menos opciones para elegir.

Un álbum para nostálgicos del rock independiente de los 80’s cuando el término independiente tenía sentido y solo las estaciones de radio universitario tocaban tu música anted de venderle tu alma al diablo de las disqueras (REM, te estoy viendo a tí).

3.5/5 estrellas para Juliana Hatfield

“Educated” – Tara Westower

Desafortunadamente tengo tendencia a seguir todo lo que lee, y recomienda, Bill Gates. Y ya se que es un giro de 180° ya que si siguen la historia de este blog sabrán que nació como una rebeldía al software propietario de Gates and Co. promoviendo Linux en vez de Windows, Libre Office en vez de Office, etc.

Sin embargo ahora Bill y Melinda Gates son mis ídolos personales por la tarea que se han echado a cuestas de salvar al mundo con proyectos enfocados a vacunación universal y la de hacer un sanitario que funcione en las peores condiciones y las personas no mueran de infecciones por contacto con su propio excremento. Al parecer ya lo han logrado.

El caso es que recomendó ampliamente el Año pasado una memoria de una mujer llamada Tara Westower. No suelo leer biografías o memorias (me pongo celoso de saber de personas que a mi edad ya descubrieron la bomba atómica o ya fueron presidentes de la nación ouo) sin embargo este libro es una joya.

Tara vivió sus primeros 16 Años en una montaña con su familia de manera bastante pobre y sin contacto con doctores, escuelas o gobierno ya que el padre y la madre eran mormones fundamentalistas que creían que el mundo se iba a terminar muy pronto y se estaban preparando mientras vivían de juntar y vender fierro viejo en los pueblos cercanos.

Pisó una escuela por primera vez hasta los 17 Años y antes de cumplir 28 ya tenía su maestría en Filosofía de Cambridge, Inglaterra y su doctorado en Historia de Harvard.

Una historia sorprendente en la que las enfermedades mentales tienen un papel central y si tu crees que tu familia está loca porque se pelean entre hermanos no has leído nada como esto.

Tara es una mujer sorprendente y le da vida al dicho de el que quiere puede y es seguramente uno de los mejores libros que he leído en años. Una memoria que se saborea como pocas por lo increíble de lo sucedido y aun mas increíble es saber que dos hermanos de Tara dejaron la montaña en su juventud y ahora tienen sus propios doctorados y su madre y su padre son millonarios y siguen en la montaña.

5/5 estrellas para este libro que recomendamos ampliamente Bill Gates y un servidor.

“Truth and Lies” – Caroline Mitchell

Definitivamente no es tu novela de detectives común y corriente. Es diferente en muchos sentidos al resto: mas compleja, mas llena de trasfondo que lo que se ve a simple vista.

Amy Winter es detective en la policía de Londres, hija de un policía respetado ya fallecido hasta que de repente ya no lo es.

Amy no sabe ya quien es cuando comienza un caso que la llevará al pasado donde un par de violadores y asesinos seriales regresan a los titulares y Amy tiene que enfrentar su niñez y su pasado.

Compleja, con flashbacks que poco a poco nos dicen la verdad de un caso actual y su relación con la carrera del padre de Amy y la suya ñpropia.

Estoy tumbando media estrella al total porque el final no fue lo que esperaba (podría haber sido mejor capturado).

3.5/5 estrellas para esta primer novela de esta ex-policía de Londres.

“How to Change your Mind” – Michael Pollan

Conozco al autor de libros anteriores y se que que cada tema lo trata de manera exhaustiva. Es excelente en su manera de atacar cada una de las vertientes en referencia a su investigación.

Aquí tenemos un libro en el que explora las drogas llamadas psicodélicas y su efecto sobre nuestra concepción de la vida, la muerte y la consciencia y su posible utilización para tratar algunas enfermedades mentales como: la dependencia a las drogas (incluyendo alcohol), la depresión, el tabaquismo y los comportamientos obsesivos entre otros.

LSD, Psilocibina, MDM y algunas otras drogas y como están siendo estudiadas en diversas partes del mundo para saber si funcionan en realidad como los primeros estudios así lo han indicado.

Aun es muy temprano para cantar victoria pero todo va por muy buen camino.

Lo mas interesante del libro es el periodismo-gonzo que Pollan ejecutó ya que probó 4 de esas drogas el mismo para poder saber de primera mano de que se hablaba.

No encontrarás nada mas interesante que leer este principio de Año que la descripción pormenarizada de cada experiencia que lo hace bastante relatable a ti mismo.

No creo seguirle los pasos en eso pero disfruté enormemente esos pasajes.

4.5 de 5 estrellas