“Elevation” – Stephen King

Debo decir que soy fan de Stephen King, pero no soy “chairo” de ninguna manera he leído libros de El que no tienen absolutamente ningún efecto en mi alma. No puedo decir lo mismo de esta pequeña joya.

Una novela minúscula que puedes leer de un jalón pero cuya recompensa es mayor al número de páginas que recorriste.

Ambientada en la extraña comunidad de Castle Rock (donde Cujo transcurrió también) es un relato increíble sobre un hombre y la extraña “condición” que lo consume y la vida en el pueblo que comienza a parecerse un poco a Estados Unidos bajo Trump y como intenta cambiarla.

No puedo mentir: el final llega de manera súbita y la sensación de vacío se extiende por la zona entre el cuello y el estómago, donde dicen los que saben, está un órgano importante.

Uno de los mejores relatos recientes del maestro que me quita el mal sabor de boca que me dejó su otro libro de este Año: The Outsider que simplemente no hizo nada por mí.

4.5/5 estrellas para este mágico relato.

“Other People’s Stuff” – John Mellencamp

John Mellencamp es mas pintor que músico en la actualidad y si quieres conocer su obra solo te remito a la portada de su nuevo álbum que salió esta semana llamado así porque no es material nuevo sino un combinado (como se decía antes, ahora sería una playlist) de las canciones no escritas por El mismo que han aparecido en sus álbums.

Como quiera que sea es un agasajo tener un álbum nuevo de este tipo. La mayoría de ellas ya las tengo en los álbums que poseo (que son muchos) pero curadas de esta manera suenan diferente. Mención honorífica merecen la canción de pleito de cantina Gambling Bar Room Blues, la que le cantó al Presidente Obama en el 2010 en una gala Eyes on the Prize y la hermosa, porqué se escucha que la canta desde el fondo del pecho, I Don’t Know why I love You.

3.5/5 estrellas porque son canciones ya conocidas.

“Factfulness” – Hans Rosling

Muy pocas personas pueden jactarse de haber tenido una vida mas interesante seguramente que la de este doctor sueco. Su vida fue una constante búsqueda desde los pueblitos suecos donde realizó sus primeras prácticas médicas hasta llegar a los países mas pobres del mundo tratando enfermos que nadie quería cuidar por lo regular en compañía de algunas monjas católicas.

Este libro no se trata de eso, se trata de otros temas mas importantes aun. Y es resultado de la experiencia de Hans dando pláticas a lo largo del mundo en diferentes foros: desde Davos frente a ricos y jefes de estado (lo hizo en varias ocasiones) hasta juntas corporativas de bancos mundiales y universidades del tercer mundo y si estoy diciendo tercer mundo porque este libro está dirigido a mí en particular: hombre maduro de 59 Años cuyo vocabulario y percepciones del planeta son reliquias de Bretton-Woods. Ya no existe el primero, segundo y tercer mundo. La pobreza extrema está siendo derrocada y el mundo es cada vez un mejor lugar lo quieras o no.

Su hijo y la esposa de su hijo crearon una empresa (Gapminder) para poder apoyarlo con las gráficas de sus conferencias y en el camino se hicieron millonarios porque fue adquirida por otra mas grande (Google) y tuvieron la tarea de llevar a término este libro ya que Hans falleció de manera muy rápida de Cáncer y lo dejó a medias pero con una guía de como terminarlo.

Definitivamente una de mis mejores lecturas del Año. 5/5 estrellas.

“Bitter-Sweet” – Bryan Ferry


Bryan Ferry fundó junto a Phil Manzanera Roxy Music con la firme idea de cambiar el mundo de la música, su intención era ser un parteaguas. Un antes y después musical. Fallaron miserablemente pero nos dejaron una serie de discos que puedes escuchar con una flauta de champaña en la mano y refrescándote en la alberca de tu casa (así suena esa música).

Ferry tuvo después una carrera solista de la que poseo un par de álbums (no malos, no buenos simplemente son) y recientemente salió como extra cantando en una banda de jazz en la serie Babylon Berlin que puedes ver en Netflix (buena serie) ambientada en la República de Weimar de entre guerras en Alemania y es el Bryan Ferry actual cantando frente a una banda de Jazz de los 20’s y 30’s de esas con trompeta con sordina que ponías bajito para cenar con tu familia.

Este álbum que salió hace ya una semana es de canciones de Roxy Music y de sus discos solistas arregladas para sonar como si salieran de una radio en los 30’s.

Hubiera sido un éxito en su época y lo es actualmente, por lo menos en la sala de mi casa (sin alberca, no puedo tocar Roxy Music aun) ya que la nostalgia es demasiada.

Destacan varias de ellas pero en repeat tengo Reason and Rhyme y Dance Away.

4/5 estrellas para Bitter-Sweet que sonará espectacular a la hora de cenar en tu casa seguramente.

“In Farleigh Field” – Rhys Bowen

En el papel sonaba bien: una novela ambientada en la campiña inglesa durante el inicio de la II Guerra Mundial en la que se entremezclarían espías, soldados, mujeres esplendorosas y habría conspiraciones por Kilo y Metro Cuadrado.

La verdad es que es una novela bastante blanda que comienza con un misterio: un paracaídas que no se abre y un soldado inglés se destroza contra el piso. ¿Quien es? ¿Porqué saltó en suelo inglés? ¿Que mensaje traía?

La verdad es que la ambientación trabaja bien, es una mansión en la campiña en Kent y la nobleza inglesa que sufre porque no puede conseguir Té de buena calidad y deben educar a sus hijos de la mejor manera posible aun en esas condiciones.

La verdad es que la historia es inverosímil y bastante blanda y no funciona a ningún nivel, ni como novela de guerra, ni de espías, ni como novela de amor con sus personajes acartonados sus situaciones que en la vida real no sucederían jamás. ¿4 amigos y vecinos terminan trabajando para los servicios de inteligencia ingleses y no se pueden decir nada entre ellos? Por favoooooor.

2/5 estrellas.

“Equinoxe Infinity” – Jean Michel Jarre

Jean Michel Jarre llegó a la fama por su álbum Oxygène de 1976. Una verdadera obra maestra, devastadora con sus teclados donde nos llevaba a conocer a un planeta que se quedaba sin ese elemento y la vida simplemente dejaba de existir. Dos Años después nos entregó el ligeramente menor álbum Équinoxe que está un escalón abajo pero se puede escuchar sin problemas. Posteriormente nos ha dado mas de 20 producciones de las que poseo seguramente unas cuatro y de las que no vale la pena ni hablar por lo fallidas de las mismas.

El Viernes pasado presentó al mundo su nuevo álbum Équinoxe Infinity y ahora si, tenemos un ganador. Ligeramente mejor que Équinoxe con ritmos polisinfónicos en su ya característica mezcla de teclados analógicos y digitales con pasajes que nos recuerdan por momentos a su obra maestra.

Vale la pena escucharlo varias veces para conocer las texturas de su música. ¿El único pero? La parte 7 llamada Infinity en la que al parecer se inspiró en Avicii o en Calvin Harris y que puedes poner sin problemas en un antro en fin de semana. Muy pedestre.

4/5 estrellas para este álbum del enigmático francés. hijo de Maurice Jarre.

“Down the Road Wherever” – Mark Knopfler

Me ha tocado seguir de cerca la carrera del guitarrista y cantante Mark Knopfler y pese a lo que muchos creen ésta no terminó cuando Dire Straits dejó de sacar álbums.

Todo mundo conoce al grupo por…esa canción, sin embargo cada uno de sus álbums traía joyitas (Six Blade Knife del primero y Once Upon a Time in the West de Communiqué su segundo LP) al margen que nos hablaban de la relación íntima que Mark tiene con su guitarra, como la “pica” y la diversidad de géneros que abarca con ella: Rock, jazz, country, lounge, etc.

Este álbum que salió hace una semana no es la excepción, nos habla de un Knopfler maduro y dándose la vuelta por todos los géneros y nos deja saber también porqué es conocido por hacer música de soundtracks de película.

Excelente álbum, bastante largo y del que hubiera dejado algunas 3 o 4 canciones fuera para hacerlo aun mejor. De cualquier manera son 4/5 estrellas para este viejo samurai de la guitarra.

“Kill Order” – Jack McSporran

Tenía ganas de algo rápido y me encontré este libro en mi lista por leer y en efecto fué rapido como el mal sexo y me dejó el mismo sabor amargo en la boca.

Maggie es una asesina a sueldo de una agencia del gobierno inglés que mata personas (supuestamente malas) en todo el planeta, así que viaja mucho: de Belgrado a Hong Kong, de Lima a París matando de manera efectiva hasta que su último trabajo la pone en la mira de la misma agencia que la contrató.

Bastante genérico este thriller que se lee muy rápido y que nos recuerda, por supuesto, a Nikita y a Misión Imposible. Además el escritor no tiene una voz de mujer sincera. Escribe como si fuera hombre describiendo una mujer y sus problemas, esperen, el escritor es hombre, eso lo explica todo.

3/5 estrellas porque por lo menos no me dormí leyéndolo.

“Shiny and Oh So Bright, Vol. 1: No Past. No Future. No Sun” – The Smashing Pumpkins

Billy Corgan al parecer no se retirará jamás como lo ha anunciado varias veces. Se peleó con todos los de su grupo y la verdad es que no es fácil lidiar con El y su complejo de nuevo mesías de la música, pero de que tiene sus momentos geniales, los tiene, como en este álbum que no se despega un centímetro de lo mejor que escribió en los noventas.

Manejando la consola mi queridísimo viejo conocido Rick Rubin con su barba, su sonido de rock claro y pulido de todas las producciones que le conozco desde Run DMC hasta las Dixie Chicks.

Billy juntó a casi toda la banda ya que D’arcy Wretzky la bajista original no quiere saber nada de Corgan.

Un excelente álbum con canciones que como dije aun suenan completamente a lo mejor que escribió en los 90’s e ideal para cantar a todo pulmón delante de tus hijos, y nietos, durante la temporada navideña. Todas las canciones destacan (excepto la aburridísima Alienation) pero Travels y Seek and You Shall Destroy no tienen desperdicio.

4.5/5 estrellas para este álbum de nombre tan cortito como el de Gish.

“Girl on the Moon” – Jack McDonald Burnett


Este es un excelente testamento al ahora ya extinto programa Kindle Scout. Si no sabes que era te lo explico: tu sometías uno o dos capítulos de tu libro a este programa y cualquiera, que se suscribiera podía leerlos, opinar sobre los mismos, proponer giros o finales que el autor podía o no escribir. Amazon se comprometía a apoyar a los libros mas gustados con Mercadotecnia y con regalías.

El programa ya cerró y este fue su libro mas gustado y no es un mal libro solo que es diferente a prácticamente todo lo que has leído. Parece que lo escribió alguien desde el futuro y contando paso a paso lo que sucedió. Aburridamente hora tras hora, día tras día y ahí radica su debiidad…y su fuerza a la vez.

Muchos no soportaron las minuciosidad y algunos aguantamos hasta el final y digamos que el libro es…diferente. Se parece a The Martian porque la protagonista no puede despegar de la Luna y se le acaba el Oxígeno. En ocasiones piensas en la serie de TV (muy mala por cierto) Falling Skies, producida por Steven Spielberg, por la posibilidad, o no, de vida extraterrestre.

Al final solo buscaba algo de ciencia-ficción y la historia es bastante cercana (2025) e interesante, sin embargo al final hay varios cabos sueltos ¿alguien le saboteó la nave en la Luna?, ¿Quien dice la verdad en el espacio exterior? y que seguramente se resolverán en un libro posterior que no se si compraré algún día.

3/5 estrellas para esta novela que deja mucho campo abierto y que se “arrastra” en ocasiones hasta que algunas personas la encuentran con prosa circundante y elíptica.