Greta Van Fleet – “Anthem of the Peaceful Army”

Pues el grupo ha sacado ya su primer álbum formal y es este que vemos. Pasaron de ser una curiosidad en los festivales y programas de TV a una realidad que se puede escuchar.

Estamos hablando de tres hermanos de la familia Kiszka (voz, guitarra y bajo) acompañados de un baterista originarios de una pequeña ciudad de Estados Unidos y que por su forma de cantar, tocar y vestir no han salido de los 70’s.

Un grupo que suena muy parecido a los tres primeros álbums de Led Zeppelin, a excepción del baterista porque John Bonham es irrepetible con su ritmo triple, y a los que la crítica desdeña por ser solo copia y no ser originales, lo que pasó con el primer álbum de Kingdom Come en los 80’s.

¿A quien quieren que copien? ¿un grupo mas como los cientos de Death Metal, Trash que circulan por los circuitos o a un grupo al que millones aun extrañamos todos los días y que ya no se volverá a reunir?

El álbum es bueno a secas, no trae ningún “Starway to Heaven” y si suena como si Robert Plant estuviera cantando con un grupo setentero: Foghat (trae slide guitar), Bad Company o Humble Pie.

Así que son casi 50 minutos de nostalgia de la buena.

3.5/5 estrellas

Eric Clapton – “Happy Xmas”

Son mas los álbums de Eric Clapton que no he escuchado a los que sí. Su carrera en los 70’s tuvo sentido hasta que cada grupo tuvo un guitarrista excelente (Tommy Iommi, Ritchie Blackmore, Jimmy Page, etc.) así que un virtuoso mas, un virtuoso menos, no hacía mucha diferencia y la carrera de Clapton se estancó de alguna manera y hubo intentos de rescatarlo en los 80’s y 90’s que funcionaron a su manera y dejo constancia aquí que le debemos dos cosas para el futuro: el advenimiento de los discos “Unplugged” (creo que el suyo fue el primero) y la caja de CD’s con toda su carrera (Crossroads) que después todos los artistas quisieron hacer también.

Aun así no soy un fanático de El, no me desagrada tampoco y de vez en cuando lo visito y ahora que se acerca Navidad se atrevió a sacar un álbum de canciones navideñas que no está tan malo. El secreto es que cada canción tiene su ritmo diferente: Reggae, Rockabilly, Blues y la cosa mas extraña del mundo: un track dedicado a Avicii (recientemente fallecido) que es un Jingle Bells que no creo que nadie reconozca, ni el que lo compuso. No tengo idea como terminó aquí esa canción.

Así que si quieres salir de la rutina navideña de las ardillitas este es el álbum que estás buscando.

3/5 estrellas

The Witch Elm – Tana French

Tana French es seguramente mi escritora favorita de novelas de detectives. Estadounidense pero residente en Irlanda toda la vida y con experiencia previa en teatro y todos, absolutamente todos sus libros son increíblemente complejos, como un rompecabezas que solo debes armar en tu cabeza. Te da las piezas y el final, en algunas ocasiones es opcional.

Somos muchos sus fanáticos y el pasado día 9 de octubre salió su última novela The Witch Elm (El Olmo Montano) y se corrió el rumor por lo que de inmediato me dí a la tarea de conseguirla.
No hay libro de ella que no me guste. Desde las obras maestras que son sus primeros dos libros: In the Woods y The Likeness hasta los otros cuatro que siguen al Escuadrón del Crimen de Dublín y cuyos protagonistas cambian en la mayoría de los libros.

Esta nueva novela es sobre un par de crímenes pero se centra en los protagonistas, no tiene que ver con el Escuadrón del Crimen de Dublín pero la temática es bastante similar a los estudiantes que conocimos en The Likeness y en The Secret Place con sus problemas personales que a lejana distancia nos parecen triviales pero al momento de vivirlos son una pesadilla.

No es una obra maestra, sufre en algunos puntos por su falta de foco, pero el final no dejará a nadie insatisfecho. No es placentero, no es resolutivo, no llega un príncipe por la Cenicienta pero así es la vida hasta donde Yo se.

4/5 Estrellas sólidas

12 Años ya de Powerpymes y mas de 2 Millones de Vistas


Muchas gracias a todos los que han pasado por aquí. Cumplo el día de ayer 12 Años de blogger y 2’048,000 vistas a lo que comenzó como un simple blog enfocado a enseñar a los empresarios a ser mas eficientes al conseguir programas gratuitos para suplir los propietarios: Open Office en lugar de Microsoft Office, Linux en vez de Windows, etc.

El blog cambió y ahora me enfoco mas en otras cosas ya que mis ocupaciones me impiden dedicarme a esto que me quitaba mas de una hora al día incluyendo fines de semana y ahora solo de vez en cuando lo actualizo con mis lecturas de libros y algunos álbums que escucho (no todos) algunos de Rock Progresivo me los reservo porque solo a mi corazón le interesan.

Fui apóstol de WordPress desde el inicio y lo conozco desde la versión 2.0 hasta llegar ahora a la versión 4.9 y está por llegar un cambio mayúsculo llamado Gutemberg en la versión 5.0.

2’048,000 gracias a todos ustedes y ahí está el contenido para que lo continuen revisando

Zadie Smith – “Swing Time”


Conozco a la escritora inglesa Zadie Smith desde que publicó su primer novela en el 2000. “White Teeth” fue la revelación de ese Año ya que su narrativa nos recordaba a Vladimir Nabokov y a E.M. Foster. Un excelente libro en el que mostraba el difícil proceso de integración de quienes llegaban al Reino Unido como inmigrantes legales o no y 129 ediciones del mismo en diversos lenguajes nos hablan que el mundo si notó su llegada.
16 Años después llega su nueva novela Swing Time y no le ha ido excelentemente bien con la crítica. Aun así me arriesgué con ella. Me gusta demasiado Zadie.
La prosa está ahí, es una excelente narradora, un manejo de lenguaje perfecto y creando expectativas ya que el inicio de la novela nos muestra a una persona sumergida en el escándalo y dedicará todas las páginas a contarnos como llegó ahí.
200 páginas mas adelante me doy cuenta que estoy fascinado por su manera de contar las cosas que suceden, pero que he perdido todo interés en el libro. Me dejó atrás con su detallado minucioso de cualquier cosa que sucede alrededor de nuestra protagonista.
La temática es igual: integración racial, el problema de la mujer como centro de atención no solicitada en: la escuela, trabajo, en la calle y los refugiados sin embargo me di cuenta que no podía leer las 259 páginas restantes en especial porque acaba de salir nuevo libro de Tana Frech y esa escritora nunca me ha entregado un mal libro.
Así que 3/5 estrellas para Swing Time.

Nazareth – Tattooed on my Brain

Todo quien tenga mas de 40 Años conoce este grupo por su canción de “Love Hurts”, pero muchos de nosotros seguimos a este grupo escocés muchos Años con diferentes álbums.
La “vocalización kamikaze” de Dan McCafferty (ya fallecido) y la guitarra precisa de Manny Charlton (fallecido también) los hacían un grupo a tener en cuenta aunque no estuvieran en el panteón setentero.
El día de ayer apareció un nuevo álbum de ellos llamado Tattooed on my Brain así que inmediatamente procedí a escucharlo.
Lo primero que veo es que solo queda el bajista de la banda original, Pete Agnew, y que el resto, inclyendo al hijo de Pete en la batería, son recién llegados.
Un disco con canciones “chapuceras” que no tengo idea de a quien gustarán. No se parecen en absoluto a la versión que nos dió álbums como “Hair of the Dog” o el “Nazareth” mismo.
Un álbum que seguramente grabaron porque querían seguir de gira exprimiendo el nombre unos años mas.
2.5/5 estrellas

Meet Me at the Museum – Anne Youngson

Hay ocasiones en la que te toca ser la mosca en la pared, el quedarte dentro de un clóset mientras se lleva a cabo una escena íntima en la recámara.

Así se siente el comenzar a leer este libro, un intruso mientras se lleva a cabo una conversación entre dos personas y poco a poco se vuelve mas personal y Tu no tienes a donde voltear.

Un tomo pequeño, epistolar entre dos extraños que viven su soledad de manera diferente. El en la quietud de un museo y en una casa ya sin hijos y Ella un mundo interior abundante en medio de esposo, hijos, nietos y el trabajo diario en una granja.

Hay mas similitudes que disonancias en esas soledades y poco a poco ambos se darán cuenta de eso.

Un trozo de vida de dos personas maduras que saben que la vejez y el olvido están a la vuelta de la esquina.

No es romance, sino un despertar a la vida.

4/5 estrellas sólidas.

Slash – “Living the Dream”


Como que se extraña cada día mas a Guns N’ Roses. Después de los álbums Use your Illusion I y II no han sacado nada interesante contando la maniacada de “Chinese Democracy” hace ya 10 Años que no gustó a nadie. Sin embargo Slash ha seguido adelante sin evolucionar, si quieres, pero sacando álbums que se dejan escuchar y si cierras los ojos lo suficiente casi escuchas a Guns N’Roses. El último salió el Viernes pasado en compañía del cantante de Alter Bridge Myles Kennedy y es un álbum satisfactorio a secas con solos de guitarra en los lugares correctos. Así que de regreso a los ochentas con esto. 4/5 estrellas.

“21 Lessons for the 21st Century” – Yuval Noah Harari

El historiador israelí ha vuelto a escribir un libro valioso para quienes estamos en la edad media (entre los 16 y 70 Años). Un libro muchísimo mas práctico que sus dos anteriores.

Si bien el excelente Sapiens se enfocaba en explicarnos el tortuoso camino por el que el hombre llegó a ser lo que es hoy en día de una manera inteligente tal cual Jared Diamond lo hizo también en su momento con sus libros. Después nos dió el no menos maravilloso Homo Deus en el que exploraba el futuro de la especie (si es que sobreviva lo cual no está muy claro aun) pero ahora tiene que concentrarse en el presente y quienes habitamos en el.

21 Lessons for the 21st Century es, para quienes ya leímos lo anterior una serie de ideas que ya se exploraron en sus anteriores libros pero llevadas mas allá para darle un sentido práctico. Salud, educación, dinero, trabajo, etc. y como están cambiando estos conceptos y a donde nos llevarán en el futuro y cual es la mejor manera de prepararnos ante cada uno de esos problemas.

Aun si ya leíste sus anteriores libros vale la pena tener este. 4/5 estrellas.

Rock is Dead #RockisDead

No cabe duda que con dinero puedes comprar cualquier cosa y los artistas musicales no son la excepción. El ejemplo lo tuvimos en el 2015 cuando un profesor universitario comenzó a ofrecer un curso llamado: Kanye Versus Everybody: Black Poetry and Poetics from Hughes to Hip-Hop con lo que el ego de ese artista pasó los confines de Plutón y se internó en los confines de la galaxia. Mi pregunta es: ¿Cuanto pagaría Kanye West por hacer ese stunt publicitario?

Eso viene a colación también porque doña Beyonce fue invitada a participar con una canción en los recientes Country Music Awards (CMA) 2016 cerrando con una canción en conjunto con The Dixie Chicks (mis ídolos). ¿Que tiene que ver Beyonce con el mundo country? Pues una de sus canciones parece ser country:

¿Cuanto pagaría por actuar ahí y dejar que una gran artista country como Kacey Musgraves quedara fuera del programa? Lo peor de todo es que no puedes ni quejarte porque sus seguidores The Beyhive te atacan como avispas malditas en Twitter o Facebook.

Ahora llegamos a los Premios Grammy 2017 en el que las nominaciones nos indican que Beyonce ha sido nominada a Best Rock Performance con una de sus canciones:

Una total burla (Fuckoff Beyhive!), me gusta Beyonce, la respeto como artista y como mujer pero de ahí a que sea rockstar hay un abismo. ¿Cuanto pagó? Nadie lo sabrá nunca pero estimados miembros de la Academia Grammy, o lo que sea: Este año VERDADEROS grupos de Rock sacaron excelentes producciones. Megadeth:

y Metallica:

Eso si es Rock …uleros.