Google Books Digitalizará 250,000 Libros de la British Library (ya tienes que leer en el verano)

La Biblioteca Británica recibe mas de 1 Millón de visitantes cada año, entre estudiantes, lectores y curiosos y es el hogar de muchos libros que son exclusivos de ahi. Grandes obras de la Literatura, muchas de ellas fuera de circulación desde hace ya muchos años asi que han decidido salirse de ese Millón de visitantes y llegar a muchos millones mas.

Han decidido firar un convenio con Google Books para que una parte grande de su acervo sea puesto en línea y pueda ser visto, buscado y copiado por cualquier persona que visite lo mismo la página web de la British Library o la de Google Books.

Estamos hablando de 250,000 textos que van de los años 1700 a 1870 (incluyendo Jane Austen y tal vez Thomas Hardy). Asi que será una parte pequeña de los objetos de la Biblioteca, que deben de rondar los 150 Millones de ellos pero es un paso importante en la dirección correcta, en la de nosotros los lectores que buscamos cada dia mas y mas libros que ya hace mucho que no se venden en ninguna librería.

Un Club de Lectura Internacional en Twitter

No podemos quejarnos de Jeff Howe, es un hombre de ideas fijas y que no se mueven una vez que las puesto en marcha. El es escritor y fue quien originó la idea hace ya un año de One Book, One Twitter en el que puso a muchísimas personas a leer un libro de Neil Gaiman.

Ahora y bajo los auspicios de la revista The Atlantic está comenzando un nuevo proyecto en el que le pide a voluntarios se junten a leer este mes la excelente novela The Blind Assassin de la escritora canadiense Margaret Atwood quien además de ser genial en sus libros es una de las mas fervientes twitteras que conozco.

La discusión de esta novela se llevará a cabo por varias vias: una página de Facebook, un blog en Tumblr, una cuenta de Twitter y por supuesto en la página web de la revista y se espera que los 160 elegidos puedan opinar hasta el cansancio sobre como van avanzando en este libro.

Tiene razón mi amigo Gerardo Ascencio, tal vez los tiempos han cambiado y ahora la lectura sea un acto social y no solitario como solía hacerse antes. De cualquier manera habrá que ver como termina todo esto. El libro a mi me gustó cuando lo leí asi que esta historia de todo menos de asesinos es perfecta como primera selección. Las votaciones sobre que libro leer el mes entrante ya comenzaron por cierto.

Penguin Presenta una Red Social Alrededor de Escritores y Lectores

Un verdadero círculo para lectores y escritores.

La Casa Editorial Penguin es una de las de mayor tradición en el mundo. Sus libros están por todas partes ya que han creado colecciones de bajo precio para que aun los estudiantes de escasos recursos (¿hay de otros?) puedan acceder a la Literatura de todas las épocas.

Ahora han decidido cambiar la manera en la que leemos ya que han creado un portal con tintes de red social llamado precisamente Book Country, de momento en habla inglesa, donde pueden entrar en contactos escritores y lectores de todas partes del mundo.

Puedes registrarte de manera gratuita y subir capítulos de tus obras para que sean descubiertas por lectores que te podrán hacer preguntas y comentarios al respecto, al mismo tiempo que participas haciendo lo mismo con el trabajo de otros.

Por supuesto queda abierta la posibilidad de que algún editor de Penguin, o de alguna otra Editorial, te vean como lo mejor después de Harry Potter y te lancen, pero seguramente eso le pasará a muy pocos y la mayoría solo se divertirá y conocerá lectores de todo el mundo. Definitivamente una buena idea.

Jonathan Franzen te Quiere de Amigo en Facebook

Jonathan Franzen es el nombre de un excelente escritor norteamericano. Solo he leído su primer libro y estoy en espera de leer el mas reciente en cuanto termine el que estoy actualmente leyendo.

Junto con Jeffrey Eugenides se me hacen los dos escritores estadounidenses mas interesantes de los últimos tiempos. Me gusta mucho lo que escribe ya que su retrato a la familia estadounidense no es para nada acogedor y sus personajes son normalmente muy desagradables asi que nunca terminas por “encariñarte” con ninguno de ellos.

Ahora la revista New Yorker quiere utilizarlo de alguna manera ya que publicará una nueva historia suya de un reciente viaje a la isla de Alejandro Selkirk que es supuestamente donde estuvo el personaje de la vida real donde se basó la novela Robinson Crusoe.

La historia va a poder ser leída gratuitamente en línea y lo único que se necesita para hacerlo es hacer click en el botón de “Me Gusta” de su página de Facebook ya que consideraron que era una excelente manera de hacer crecer su número de fans.

Me gusta el hecho de que la Literatura (con mayúsculas) sea utilizada de la misma manera en la que Lady Gaga utiliza la música y Burger King las hamburguesas. Es para consumirse asi que ese dia estaré por ahi listo para hacer click con el lado dercho del ratón.

La Biblioteca Pública de la Ciudad de Nueva York Organiza un Juego para 500 Personas con Smartphone

La Biblioteca Pública de Nueva York y sus característicos leones a la entrada están en la imaginación de muchos de nosotros que somos lectores empedernidos. Nos imaginamos leyendo a la luz de sus lámparas libros centenarios que están ahi solo para nosotros.

La biblioteca ha hecho muchas cosas para no ser un objeto del pasado, ha creado una asociación, por ejemplo, con Foursquare para crear una badges especiales que tuvieran que ver con ellos y que podías ganar visitando algunas de sus salas. Sin embargo ahora han hecho algo aun mas espectacular y divertido.

Están invitando a 500 personas que cuenten con un smartphone a pasar una noche ahi en una búsqueda en la que competirás contra todos los demás. Para poder participar deberás inscribirte e impresionar a los jueces para que te dejen hacerlo, solo son 500 lugares recuerda, y una vez en el juego te serán dadas tareas a lo largo de la noche que te harán ir avanzando en tu búsqueda del primer lugar, desde ir a scannear con tu teléfono un código QR que está en el Acta de Independencia hasta el responder a algunas preguntas sobre algun ensayo que leiste.

Diversión sana en tiempos en los que mas la necesitamos y que mejor que sea la biblioteca mas conocida la que lo haga ya que pretenden que las nuevas generaciones entren en contacto directo con ese gran artilugio del pasado: Los libros. Ojalá y pudiera inscribirme.

Ya Está Completo El Quijote en YouTube, en la Voz de mas de 4,000 Narradores

La Real Academia Española de la Lengua y YouTube informaron el dia de hoy que han terminado su proyecto conjunto. El proyecto comenzó el dia 30 de septiembre del 2010 y ya está totalmente realizado por lo que te pongo el video de arriba como ilustración.
Para este trabajo se unieron mas de 4,000 voces para leer El Quijote desde distintas partes del mundo, lo mismo desde el Monte Fuji en Japón como desde los molinos de viento de La Mancha.
Ya puedes visitarlo para escucharlo completo como ya lo han hecho 4 Millones de personas que seguían el proyecto desde distintas regiones del planeta.
Una excelente idea porque ahora quiero comenzar a leerlo por cuarta vez, asi que lo mejor será escucharlo con las voces de 4,000 diferentes narradores.

Citando a Esquilo y Homero en Línea

Para quienes nos deleitamos con la lectura de los textos clásicos nos viene una herramienta adecuada a nuestro estilo de escribir. Por autores clásicos podemos definir a los griegos y latinos, de Homero en adelante. Sin embargo hasta ahora citar a alguno de ellos en los escritos venía con un enlace a pie de página que nos llevaba a algún texto que no era digital, pero gracias al esfuerzo de la Universidad de Cornell eso está a punto de cambiar ya que están trabajando en construír The Classical Works Knowledge Base (CWKB) que consiste en una especie de enciclopedia de citas que te ayudará a buscar en los textos en línea la cita que buscas para que puedas referenciarla en tu página web, blog, ensayo en línea o trabajo escolar. Algo difícil de lograr pero al final tendrás por supuesto muchas versiones (traducciones) de un mismo texto para escoger. Se espera para el 2012.

Dos Autores Preparan un Libro Virtual de Ciencia-Ficción

Si hay dos autores de ciencia-ficción que se respeten actualmente podemos mencionar a Neal Stephenson y a Greg Bear. El primero de ellos tiene libros tan caóticos que son casi imposible leerlos pero es un ídolo entre los hackers y geeks de nuestro tiempo. Solo he terminado uno de sus libros por lo mismo aunque tengo otros que algún dia intentaré leer. Por otro lado Bear me gusta porque sus libros son mas mainstream aunque sus temas son esencialmente ciencia-ficción pura. Ahora se han unido para crear un proyecto en Internet llamado The Mongoliad (me suena a la Ilíada de los mongoles) en la que tratarán de hacer una serie de textos interconectados, tipo Wikipedia, en el que habrá todo tipo de materiales y a los que invitarán al público a incrementar via foros y aun tus propios textos complementarios. Un proyecto innovador al que seguramente muchos nos haremos adictos en cuanto esté disponible. Solo faltará saber si el mundo participará de la manera que ellos pretenden que sea. La Literatura ya no es como nos la enseñaron Shakespeare y Cervantes.

Imprime tus Propios Libros con Artículos de la Wikipedia

Lo que había sido rumor ahora es realidad de acuerdo a lo que ha sido comunicado el dia de hoy. Wikipedia ha firmado un acuerdo con PediaPress en el que podrás imprimir los libros que desees con material directamente de la enciclopedia de Internet. Por lo pronto estará restringido a Estados Unidos pero la opción podría ser mundial muy pronto.
Los usuarios que estén firmados podrán ver un botón arriba que dice: “print this” con lo cual puedes ir juntando los artículos que desees tener en formato paperback. Al final solo decidirás el orden de los artículos, una fotografía para la portada y el nombre de la colección para que te sea entregada en menos de 48 horas en tu casa. El costo de los mismso comenzará en los $8.99 y será proporcional al número de hojas impresas. Mas tarde se quiere permitir que puedas poner un prólogo escrito por ti para que encabece tu libro. Una idea genial ya que Wikipedia recibirá un porcentaje (10%) de todo lo que se genere por esta via y podrá seguir siendo un negocio viable (eso espero).

CIO de Google: El Multitask no Funciona

Por supuesto que como tu soy uno mas de los habitantes del planeta “multitask”. Nadie puede decir que vive en otra parte en la actualidad. Mientras escribo estas líneas escuchando Rock Radio1 estoy pendiente del chat en mi cuenta de GMail y además observo lo que sucede en Facebook, Twitter y LinkedIn. Escribir blogs es uno de los muchos trabajos que tengo pero creo que no soy el único en el mundo, por eso me llega de sorpresa leer la entrevista que dio Douglas Merrill para promocionar su nuevo libro Getting Organized in the Google Era. El sabe de lo que habla porque trabajó en la Gran G por muchos años como Chief Information Oficer desde que era una pequeña empresa. Sin embargo lo que comenta tiene sentido:

Multi-tasking is a waste of time and effort. It just doesn’t work… when you multi-task, you’re interfering with your brain’s efforts to put information into short-term memory – a process that is fragile enough to begin with. And if the information doesn’t make it into short-term memory, you won’t be able to recall it later.

Asi que la opinión que nos da a lo largo del libro es que debemos concentrar nuestra total atención en lo que hacemos en este momento. Creo que tiene sentido y es un libro que habrá que leer en su momento.