Celebrando a Sagan

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Una noticia que me llena de gusto es la que se produce en Ithaca, NY donde se ha hecho presente un movimiento para llevar al que podría ser el hijo mas famoso de esa ciudad, Carl Sagan a tener su propia estampilla del Sistema Postal Estadounidense. No me alcanzarían los renglones para decirles como admiramos (en plural) en la familia a Sagan por la cantidad de libros de él que leímos y que nos hicieron conocer que no todo en la vida eran novelas. Me sería muy difícil escoger el libro que mas me gustó de todos, tal vez Los Dragones del Edén o es probable que El Cerebro de Broca o Billones y Billones o El Mundo Endemoniado. Pero ninguno como Sombras de Antepasados Olvidados. Por lo que en casa siempre será recordado como nuestro maestro de juventud. La intención es apoyar a que exista una estampilla para celebrarlo y si lo desea puede explorar la galería para que escoja la que usted piense que mas lo representa. Nosotros ya elegimos.

¿Que tan libre es lo libre?

La revista Newsweek de esta semana trae un interesante artículo sobre una editorial estadounidense llamada John Wiley & Sons, la cual es muy conocida sobre todo por su serie de los libros “dummies” (ya sabe usted: wine for dummies, Internet for dummies, y así hasta el infinito) ya que recién publicaron un libro llamado Black Gold escrito por George Orwel (no confundir) y en dicho libro se está utilizando íntegro un artículo sacado directamente de la Wikipedia. No lo cita, lo reproduce textualmente y se ha hablado en algunos blogs al respecto e incluso de la misma Wikipedia se ha hecho un movimiento mesurado, pero recordemos que todo lo que se publica se hace bajo un GNU Free Documentation License por lo que no es ningún delito reproducir lo que viene en ella, pero, ¿es acaso ético? De acuerdo al autor de la entrada correspondiente de la Wikipedia no lo es, porque es tomar todo el trabajo que el realizó y utilizarlo para que alguien mas (el escritor y la editorial) obtengan un beneficio económico por lo que el escritor aclaró que la cita no fue intencional y de hecho se retirará del cuerpo del libro tanto en su formato físico como digital la entrada y se reformará el libro. ¿Tendrán tanta necesidad las editoriales de pelearse y obtener mala publicidad de blogs como éste? No creo que valga la pena.

Amazon apela a las multitudes en Internet

El sitio favorito de la comunidad lectora web, Amazon, está tratando de recompensar a sus clientes y lectores y al mismo tiempo creando una clientela fiel. Bezos es definitivamente un genio. Resulta que están tratando de encontrar la primer novela ganadora del título Amazon Breaktrough Novel Award y de los 8,000 que participaron en la primera fase ahora se han reducido a mas o menos 800. Pero ¿Como escoger a los semifinalistas? Pues pidiéndole a la gente que lea las primeras páginas de muchas de ellas y de su opinión al respecto. ¿Que recibirán a cambio? Los que revisen y critiquen por lo menos 25 de esas 800 entrarán en una rifa de una Kindle, un vale por $2,000 USD en regalos de la tienda y una impresora HP. Al final sólo quedarán 10 finalistas que competirán por ser la primer novela escogida por una multitud y publicada por Penguin con $25,000 USD de adelanto para el escritor. Están generando tanto revuelo con ésto que seguramente la novela ganadora será un éxito (anótenme con una). Bien por mi tienda de libros favorita. Es el American Idol de la Literatura.

La nueva J. K. Rowling

Tal vez sea exagerado comparar a la inglesa Maria Roberts con la escocesa Rowling, pero lo interesante es que las dos son madres solteras, Rowling ya se casó, y las dos escriben. Roberts escribe un blog llamado Single Mother on the Verge y es muy leído por lo que se acercaron algunos editores de libros y los de Penguin le dieron un cheque bastante alto (mas de £100,000) porque continúe la escritura de su blog pero ahora en forma de libro. Por lo que ahora esperen el libro a finales del año entrante, con las aventuras de una madre soltera y sus desventuras en el mundo buscando inútilmente encontrar príncipes azules y como ha sido abusada por sus ex-novios. Una mezcla de Jane Eyre con Bridget Jones. Me suena a Chic-Lit pero igual esperaremos para leerlo antes de que hagan la película con Reese Witherspoon. (Creo que me estoy adelantando).

Terrorismo en el Internet

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Es difícil saber que hacer con personas como Samina Malik de 23 años y empleada en una librería en un aeropuerto, ya que en realidad no es culpable de ningún acto terrorista per se y fue sentenciada a nueve meses de sentencia suspendida y servicio comunitario. ¿Su crimen? Poseer ejemplares, que bajó de Internet, de “El Manual de Al-Quaeda” y “El Manual Muhjaedin de Venenos”. Ella se hacía llamar “La terrorista lírica” en los chats de Internet y creaba letras de canciones de rap que hablaban de descabezar cristianos y enseñarles su lugar en el mundo. Pero ¿Estaba planeando poner bombas? ¿Destrurir algunas torres de oficinas? ¿Matar a Bush? Por supuesto que no. Su crimen fue poseer libros indebidos en los tiempos que corren. ¿Estamos regresando a la Edad Media? ¿Hay un canon de libros prohibidos del que debemos estar pendientes? ¿Quien decide cuales son los libros peligrosos de poseer? Me interesaría estar al tanto de esa lista. ¿Viene Harry Potter? Lo interesante es que el gobierno británico estudia subir de 28 a 42 días en prisión para cualquier sospechoso de terrorismo sin necesidad de levantar cargos. ¿Así o mas fascista?