Dic 042007
 

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Como todos los años estoy siempre pendiente de lo que escribe Michael Crichton y ahora tocó el caso de su nueva novela “Next” que como ha sucedido en los últimos años como libro es un desencanto leerla. Hace mucho que dejó de escribir narraciones que nos importaran ahora se dedica a meternos por la garganta a fuerzas todo lo que él piensa de los problemas del mundo. En éste caso viene a  ofrecernos su visión muy particular sobre el misterio de la genética y las repercusiones que ya está teniendo en nuestras vidas. Por supuesto que como hombre de ciencia (soy ingeniero) comparto todo lo que tenga que decir al respecto, le doy la razón, pero extraño sobremanera al novelista de “Jurassic Park”, “Eaters of the Dead” y “Timeline”. Es necesario decir que hasta el momento no ha escrito un libro aburrido, es un buen narrrador y lo demuestra en cada novela, teniéndonos pendientes de los destinos de un chimpancé modificado y cruzado con humano y por supuesto un perico gris que habla mejor que cualquier párvulo de secundaria. Hay de todo: balazos, persecuciones, detectives privados, divorcios, algo de sexo (no es su fuerte) pero aun así no recomendaré ampliamente éste libro a ninguno de mis lectores sólo a los mas fervientes fans de Crichton (como el que escribe).

Nov 152007
 

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Una razón mas para no estar pendiente del blog me la proporcionó la semana pasada el escritor norteamericano John Grisham, de quien soy fan devoto desde hace muchos años. Un escritor con muchas limitaciones en su escritura pero que no ha sido de ninguna manera una traba al momento de buscar nuevos derroteros en sus escritos. De los dramas de juzgado a los que nos tenía acostumbrados en los noventa ha pasado a escribir jocosas historias de navidad y libros en los que los personajes buscan la redención de si mismos. Se por supuesto que hace mucho no escribe un libro que se destaque, tal vez el último fue “El Testamento” pero nunca dejo de adquirir cada uno de los que va sacando año tras año. Es una vieja costumbre que no pienso perder y que ahora que Karla mi hija regresó de Vancouver recordó y me trajo su nuevo material llamado “A Painted House” que nos narra una historia en el sur de los Estados Unidos, específicamente en el pequeño pueblo de Black Oak, Arkansas (cuna de Jim Dandy yo creo) y en donde un niño de 7 años nos lleva a conocer a los mexicanos y hillbillies que son contratados cada año para ayudarles a recoger el algodón. Una historia de crecimiento personal, de descubrimiento del amor y donde no encontrará personajes inocentes, al final todos somos culpables de algo en la vida. Vale la pena leer las páginas de esta novela para recordar el tiempo en el que sólo por radio se podían seguir las peripecias de los Cardenales de Saint Louis y donde aun no había tanto escándalo en la pelota.

Mar 262007
 
De Gutenberg a Internet

De lo poco bueno que llega a nuestras librerías es todo lo que las Editoriales Debate y Taurus producen. Por lo regular son títulos con temas de actualidad y en unas buenas traducciones. En medio de un maremoto de tonterías escritas por directoras de imagen y co-conductores de programas de televisión o las insufribles crónicas políticas nos encontramos con la isla tranquilizadora de libros que nos hablan de temas mas universales: el Islam, la Ciencia, el Hombre, etc. Y eso siempre se agradece. Dentro de la temática mas actual nos encontramos un título que hace referencia a el caso del Internet que es un fenómeno que tomó al mundo por sorpresa y aun no ha sido debidamente documentado, es demasiado reciente y la gente está absorta en él como suceso, pero los historiadores no iban a dejar pasar la oportunidad de entregarnos una crónica de lo que sucedió, está sucediendo y lo que se avecina en materia del ciberespacio. El caso concreto de dos historiadores británicos Asa Briggs y Peter Burke, que han documentado la historia de los medios de comunicación no solo en la isla de Albión sino en todo el mundo y ahora se unen para entregarnos un volumen con lo mas reciente que han podido encontrar en materia de comunicación social, llamado De Gutenberg a Internet, una historia social de los medios de comunicación (Taurus, 2006, $230.00, 425 pp.) que con el sólo título propone ser interesante para mas de un estudioso de la manera en la que los seres humanos nos interconectamos unos a otros. Un tratado algo verboso y minucioso para el lector casual, pero que cubre perfectamente bien las expectativas de quien busque respuesta a distintas interrogantes. Nos entregan la historia de cada una de las diferentes maneras de comunicación: el telégrafo, el correo, la televisión, el cine, la radio y como fueron siendo sustituidas de alguna manera una por otra y cual es el estado que guardan en el mundo actual. Los principales nombres que tuvieron que ver de alguna manera con el desarrollo y con la madurez de cada una de las tecnologías y cierran el círculo con la historia del Internet y sus posibilidades para el futuro. Datos relevantes que nos informan de muchos detalles: el nacimiento de los blogs en la Florencia del Siglo XV cuando las grandes familias preparaban cuadernos con los acontecimientos mas importantes que circulaban en el vecindario y aun por toda la ciudad. Y aun nos hablan del exvicepresidente estadounidense Al Gore quien en una conferencia en la International Telecommunications Union en 1994 en Buenos Aires, Argentina se refirió al primer gran novelista estadounidense Nathaniel Hawthorne para quien el mundo está envuelto por “un gigantesco nervio de inteligencia” pronosticando el advenimiento de lo que hoy es la web. Una historia bien contada aunque algo cargada por supuesto a lo sucedido en las Islas Británicas dada la nacionalidad de los autores. Algo que me llamó la atención es el estudio del fenómeno del correo electrónico y su influencia en que familias que de otra manera no tendrían contacto de manera formal lo hacen ahora consuentudinariamente, no hacen referencia a la Mensajería Instantánea (chat) ni a los sitios sociales como MySpace, pero si desea acceder a toda la historia de los medios sociales es una buena manera de hacerlo. De tal suerte que a pesar de que aun vivimos inmersos en la cultura del Internet no debemos de perder de vista su linaje, es el sucesor del telégrafo, el primer Internet que cubrió la Inglaterra victoriana y en segundos le entregaba noticias de los lugares mas recónditos de su imperio. Briggs y Burke tal vez sean maestros, de hecho su prosa se siente académica, pero el recuento es interesante por decir lo menos.

Mar 062007
 
Blink

Hay gente afortunada en el caso de las metáforas de negocios, si no que le pregunten al famoso “ratón que se ha llevado queso” y seguramente sabrá que en muy pocas reuniones de negocios alrededor del mundo se deja de mencionar la dichosa fábula, siendo actualmente un lugar común que no necesita ser explicado para ser entendido, de hecho son pocas las personas que conozco que hayan leído realmente el dichoso panfleto, por lo menos yo no lo he hecho. Pero una vez que entran en la psicología del vulgo se instalan plácidamente y no dejan lugar a ninguna duda. En el terreno de la Literatura ocurre algo similar, sólo recuerde la figura del Quijote y su lucha contra los molinos de viento. Pero ¿recuerda cuantos de sus conocidos han tomado entre sus manos y leído de cabo a rabo la obra entera? ¿Gulliver? ¿Robinson Crusoe? ¿Uno para todos y todos para uno? ¿Ya leyó Los Tres Mosqueteros? ¿ve lo que le digo? El caso puede seguir asi y se dará cuenta que lo importante es dar con la metáfora adecuada que nos obligue a movernos de acuerdo a la sabiduría colectiva. Regresando al tema de los negocios hay un hombre que es afortunado en esto de crear arquetipos mentales para hombres modernos y es el experiodista inglés Malcolm Gladwell, quien en su obra primera nos llevó a darnos cuenta que en todos los negocios como en la vida misma llega el momento exacto del “tipping point” el punto en el que una idea se transforma en algo útil, el punto de cristalización, el punto de ebullición de un negocio, cuando comienza realmente la historia en el terreno fértil de los negocios. Para cada idea existe un determinado “tipping point” un punto de inflexión en el espacio temporal que como ya hemos explicado ha entrado a formar parte de manera ubicua de las presentaciones de negocios y de toda la jerga que las acompaña. Pero Gladwell no se iba a quedar asi como asi y ahora decide entregarnos otra joya para nuestro vocabulario y es precisamente el título de su segundo libro: Blink, the power of thinking without thinking (Back Bay Books, 2005, $7.95USD, 273 pp.) un título contradictorio que me mantuvo alejado del libro varios meses hasta que me decidí un día tomarlo y bueno lo menos que hay que decir es que es interesante. Bien documentado y a la manera extraña de Freakonomics sacando ejemplos de los lugares mas insospechados (luchadores de sumo y maestros) para apoyar la tesis central, que es la de las primeras impresiones por encima de los juicios lentos que nuestros abuelos preferían recomendarnos. Es mas importante, argumenta el autor, el “corte fino” que hacemos de cualquier situación que lo que dejamos para después. El “snap judgement” con ejemplos que van desde el mundo del arte hasta los policíacos, de la psicología del divorcio al béisbol y al tenis profesional Gladwell documenta muy bien su caso y nos remite al “Cerebro de Broca” en el que tanto insistía a finales de los setenta Carl Sagan. Los capítulos sobre la sala de emergencias del County General de Chicago le serán muy queridos a todos los fans de la serie de televisión ER (incluído el que esto escribe) y por supuesto me gustaría ahondar mas en sus historias sobre la música clásica en la que queda en entredicho el nombre del director ya mítico Sergiu Celibidache, ya que aplicó su snap judgement en una ocasión y tuvo que vivir arrepentido varios años a resultas de eso. ¿Cuántas veces no nos hemos guiado por una corazonada por encima de lo que indicaba el cerebro? Así se casa uno, eso es snap judgement. Un buen libro sin un verdadero uso práctico en la vida, no me puedo imaginar a ningún hombre de negocios tomando decisiones al vuelo porque lo leyó aquí, pero aun asi no deja de tener resonancias impresionantes. Gladwell que nació en Inglaterra, creció en Canadá y vive en Estados Unidos ha vivido y observado lo suficiente para hacernos razonar sobre los poderes de observación de los que no observan (aparentemente).

Feb 052007
 
Chips espi?as

No ha existido ningún presidente que haya hecho mas por la teoría de las conspiraciones que George W. Bush. Casi el 40% de los estadounidenses están convencidos que su propio gobierno tuvo algo que ver con el 9 de septiembre y los porcentajes de aprobación de su aguerrido presidente son comparables a los que tenía Nixon cuando fue obligado a renunciar por el escándalo de Watergate. Entonces ¿por qué no se va? Bueno, esa pregunta nos la hemos hecho muchos habitantes de éste planeta pero parece que tendrá que ser una mujer la que lo saque de ahí ( way to go Hillary!) En medio de toda la vorágine de noticias que nos indican que el presidente de los Estados Unidos está haciendo con los estadounidenses lo mismo que tengo en mente hacerle a Scarlett Johansonn si me la encuentro en un lugar oscuro como a las cuatro de la mañana aparecen sitios de Internet incitando a la rebelión o a sacar al presidente de su puesto y por supuesto libros que muestran los cuestionamientos ocultos contra todo lo que está siendo usado contra inocentes ciudadanos que no saben lo que se avecina. Es el caso de la investigadora Katherine Albretch quien buscando material para una tesis doctoral decente le llegó noticia de que había unas audiciones sobre una tecnología reciente llamada RFID y de la que no sabía nada. Asistiendo a la junta se dio cuenta inmediatamente el peligro que implicaría para cualquier ser humano el hecho que hubiera entidades que pudieran seguir los pasos de cualquier individuo en su vida personal. Algo que parece sacado de una película de Will Smith ¿Enemigo Público? ¿Yo, Robot? O ¿¿El día de la Independencia? En cualquiera de ellas estamos frente a una tecnología que ha sobrepasado al ser humano y se erige en una amenaza para su creador. En la tercera de esas producciones la tecnología es de fuera de éste mundo, pero aun así es tecnología. El caso es que esa tecnología existe aquí y ahora y empresas como Walt-Mart la están utilizando para saber que tanta pasta de dientes le pone a su cepillo todos los días en su casa y como se rasura y que tan seguido. ¿A poco no le da miedo saber que de solo entrar a una tienda departamental pueden saber el tipo y color de ropa interior que está utilizando éste día y a cuanto ascienden sus compras a lo largo de su vida. Esos minúsculos chips que por su pequeñez se están haciendo de una ubicuidad asombrosa están regados por suelas de zapatos, costuras de la ropa, en plumas que compra, relojes y no se diga en las tarjetas de crédito o débito que le otorgan muchas empresas para mostrarle su “gratitud” otorgándole puntos por cada compra, pero que en el fondo lo que desean es aprender sus hábitos de consumo. Ya comienzan a aparecer en tribunales archivos que muestran perfectamente donde estaba usted cualquier dia de la semana y a cualquier hora. Es verdaderamente la hora del “Gran Hermano” que previó George Orwell en su novela 1984. En este libro la autora junto con su socia en Caspian Liz McIntyre nos llevan capítulo por capítulo mostrándonos quien está detrás de esta traición y ésta conspiración para saber quienes somos, que comemos, adonde vamos, cuanto valemos en compras anuales y como con ejemplos reales nos enteramos que no solo las grandes corporaciones están espiándonos sino también el propio gobierno que pretende saber todo, absolutamente todo sobre nosotros. Un libro escalofriante por las implicaciones a nuestra privacidad y que hace que muchos de nosotros quisiéramos regresar a la época del trueque para evitar enviar señales a quienquiera que esté escuchando tras las paredes. No tome mi palabra, mejor lea éste libro y como decían en las películas de Hollywood. Tenga miedo, mucho miedo porque esto es solo el principio de lo que pronto será una sociedad presa de sus propios gobiernos, si no hacemos algo al respecto. Chips Espías

Dic 222006
 
Adobe Digital Editions

Los manuales de operación de muchas de las cosas que adquirimos, ya sea hardware o software vienen en ocasiones como libros electrónicos que pueden ser consultados de distintas maneras. Por lo regular con el Adobre Reader o el Acrobat, pero hacía falta una herramienta que hiciera todo esto mas sencillo y ligero y en donde pudiéramos leerlos y almacenarlos como lo hace uno en el mundo real, viendo las portadas de los mismos y abriendo dichos libros de manera mas rápida. Es ahi donde de nuevo Adobe Labs viene al rescate y nos presenta su nuevo producto, aun en beta, Adobe Digital Editions que le servirá muy bien a sus propósitos de lectura y almacenaje. Descargue y vea on y offline que está sucediendo con sus e-books.

Oct 122006
 

Sean Greasley
De todos los departamentos que componen una empresa seguramente el que tiene que ver con el área informática de la misma es el que debe de estar mejor informado de todos, el que siempre debe de estar al día con la información y el que también es mas caro de mantener, ya que los manuales técnicos cuestan una pequeña fortuna. Pero aquí nosotros que queremos ayudarle le vamos a proponer un sitio que trae muchísimos de esos manuales ya listos para su descarga o su consulta en línea, con temas que van desde Linux hasta Unix y desde Visual Basic hasta HTML. De tal manera que su gasto en mantener ocupada la mente de esos incansables empleados se reducirá si utiliza SeanGreasley Claro que usted mismo podría aprender mucho si se mete de lleno en estos manuales.